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Mulheres casadas deram grande impulso na luta por salários mais altos | Política | notícias

BBC Money Box sobre pagamento excessivo de hipotecas ou pensões

Centenas de milhares de mulheres casadas que perderam uma pensão maior do estado receberam um grande impulso em sua luta por justiça.

Uma importante decisão de vigilância poderia ser usada para recuperar £ 1 bilhão para aposentados mais velhos que perderam anos de pagamentos mais altos.

Mulheres com mais de 75 anos com direito a pensões com base em 60% das contribuições de seus maridos perderam milhares de libras cada.

Steve Webb, sócio da consultoria LCP, disse que uma contestação bem-sucedida contra o governo aumentou as esperanças de que outros receberiam o que lhes era devido.

Ele disse: “Depois de anos trabalhando com mulheres casadas para desafiar essas regras obsoletas de pensão do estado, finalmente temos um vislumbre de esperança. Os antigos processos para alertar as mulheres sobre a necessidade de reivindicar sua pensão do estado duas vezes eram lamentavelmente inadequados.”

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Mulheres casadas perdem pagamentos mais altos (Imagem: Getty)

Desde 2008, o aumento da pensão estatal da mulher para 60% da pensão do marido aconteceu automaticamente quando ele se aposentou.

Antes disso, as mulheres casadas tinham que preencher um formulário de pensão para reivindicar o aumento. Mas muitos não sabiam da exigência e ficaram de fora.

Embora na altura existissem brochuras que explicavam a necessidade de fazer uma reclamação, a informação não era enviada automaticamente às mulheres e tinha de ser solicitada.

Quando o marido se aposentasse, ele poderia marcar uma caixa se sua esposa tivesse uma pensão baixa e um formulário seria enviado diretamente a ele.

Uma decisão do Independent Case Examiner (ICE), que trata de denúncias contra o Ministério do Trabalho e Previdência, confirmou um caso de má gestão no assunto.

Embora se refira a apenas um caso, gerou a esperança de que outras mulheres possam seguir o mesmo caminho para receber uma indenização.

Os ativistas esperam que o Provedor de Justiça Parlamentar também decida agora que o problema precisa ser corrigido sistematicamente, e não individualmente. Atualmente, tem dois casos a serem considerados e outros dois serão apresentados em breve.

Sir Steve acrescentou: “Sugerimos que as mulheres fossem ao Centro de Emprego para obter um folheto informativo ou que tivessem de confiar nos seus maridos para marcar uma caixa num formulário.

“A escala do problema mostra que era um problema sistêmico, e parece muito provável para mim que muitas mulheres, como Daphne, nunca receberam o formulário de solicitação de que precisavam. Espero que este importante caso leve a que muitos milhares de mulheres recebam justiça”.

As mulheres mais velhas casadas, divorciadas ou viúvas com baixas pensões do estado têm direito a pagamentos de 60 por cento da taxa total do registro de seguro nacional de seus maridos.

Medidas do DWP classificadas como ineficazes

Medidas do DWP classificadas como ineficazes (Imagem: Getty)

Os pagamentos foram feitos automaticamente a partir de março de 2008, mas uma solicitação separada teve que ser feita para as mulheres afetadas antes dessa data. Mas muitas mulheres simplesmente assumiram que, uma vez que reivindicassem sua pensão do estado, receberiam o que lhes era devido.

Aqueles que descobriram anos depois que poderiam ser mais altos só poderiam retroceder qualquer aumento por 12 meses.

Os ativistas dizem que as medidas do DWP para garantir que as mulheres saibam como o sistema funcionou muitas vezes foram muito ineficazes.

Daphne e Tim Bennett, ambos de 80 anos, de Surrey, levaram seu caso ao ICE com sucesso e o valor integral será pago desde 2008, com juros e compensação.

Bennett disse: “Espero que aqueles em posições de autoridade olhem para o que aconteceu comigo e aceitem que há muitas outras mulheres na mesma posição e façam as coisas certas para todas elas”.

Mulheres aposentadas perdem dinheiro

Mulheres aposentadas perdem dinheiro (Imagem: Getty)

A maioria das mulheres afetadas recebe mal desde pelo menos 2008 e, embora os números variem entre cada indivíduo, os especialistas acreditam que cerca de £ 1.000 por ano é um palpite razoável.

O DWP não deu números sobre quantas mulheres perderam, mas admite que está “na casa das centenas de milhares”.

Silver Voices convocou o DWP para acabar com a injustiça enfrentada pelas mulheres mais velhas.

O diretor Dennis Reed disse: “Este caso é muito encorajador. Há uma longa linha de erros e má administração do DWP em relação às pensões do estado e isso é particularmente flagrante.

“A Ouvidoria Parlamentar deve entender isso com urgência porque estamos falando da geração mais velha e não podemos esperar anos para que essa injustiça seja resolvida. Muitas pessoas não sabem que seus direitos e pensões são extremamente técnicos e complexos.”

Daphne Bennett ganha caso de falência de pensão

Dafne e Tim

Dafne e Tim (Imagem:)

Uma contadora aposentada ganhou seu caso contra o governo por causa do fracasso de sua pensão.

Daphne Bennett começou a reivindicar sua pensão do estado em 2003, mas as lacunas em suas contribuições significavam que ela recebia apenas £ 38,66 por semana.

Quando o marido Tim se aposentou em 2008, ela tinha direito a uma pensão de mulher casada de 60%.

Os pagamentos dependiam do preenchimento de um novo formulário de pedido de pensão do estado.

Mas o Sr. Bennett foi informado por telefone que nenhum formulário precisava ser assinado e nenhum documento havia sido enviado ao casal, ambos na casa dos 80 anos, de Woking em Surrey.

Em 2020, a Sra. Bennett viu a cobertura de pensões de mulheres casadas e percebeu que poderia ter uma taxa mais alta.

Ela se inscreveu e teve sucesso, garantindo um aumento de cerca de £ 24 por semana, mas só foi adiado para 2019.

O DWP rejeitou uma reclamação sobre suas falhas em informá-la de que uma reclamação deveria ter sido feita.

Mas o Independent Case Examiner anulou a decisão e ordenou pagamentos atrasados ​​de 2008, mais juros e compensação por “angústia e inconveniência”.

A Sra. Bennett disse: “Quando descobri que poderia receber uma pensão mais alta por mais de uma década, fiquei surpresa e confusa.

“Então, quando reivindiquei e me disseram que só poderia ser retroativo por um ano, senti que era injusto. Foi um erro deles, não meu.

“Levou anos para trabalhar no procedimento de reclamações, com o apoio de Steve Webb, mas estou absolutamente satisfeito por minha reclamação ter sido mantida.

“Meu marido lê a papelada com atenção e obviamente eu faria um segundo pedido de pensão mais alta do estado se alguém realmente nos dissesse que é assim que o sistema funciona.

“Espero que aqueles em posições de autoridade olhem para o que aconteceu comigo e aceitem que existem muitas outras mulheres na mesma posição e façam as coisas certas para todas elas.”

Caroline Abrahams, diretora de caridade da Age UK, disse: “É muito preocupante que muitas mulheres tenham recebido menos de suas pensões do estado por muitos anos devido a erros administrativos e que algumas ainda possam estar perdendo.

“Gostaríamos de receber qualquer movimento para identificar aqueles que foram mal pagos e garantir que recebam sua pensão de direito, especialmente com a pressão contínua para pagar contas altas.”

Um porta-voz do DWP disse: “Conforme confirmado por um tribunal no ano passado, as mulheres casadas cujos maridos atingiram a idade da Pensão do Estado depois delas, mas antes de 17 de março de 2008, são obrigadas por lei a fazer um pedido de aumento de sua Pensão do Estado.

“Nossa prioridade é garantir que os aposentados recebam o apoio financeiro a que têm direito e a ação que estamos tomando agora corrigirá os pagamentos a menor históricos feitos por sucessivos governos”.

Comentário de Sir Steve Webb

Para as pessoas que se aposentam hoje, normalmente há muito pouca diferença entre o valor da nova pensão estatal paga a homens e mulheres. Mas sob o antigo sistema de pensões do estado, as mulheres casadas eram cidadãs de segunda classe, geralmente recebendo pensões muito mais baixas do que seus maridos, apesar de uma vida inteira de trabalho árduo, muitas vezes incluindo a criação de uma família.

Uma característica particularmente injusta do antigo sistema era a forma como as mulheres casadas se qualificavam para uma pensão.

Muitas construíram pensões relativamente pequenas por conta própria, mas puderam receber uma “pensão de mulher casada” de 60% com base nas contribuições de seus maridos quando ele se aposentou. Desde março de 2008, esse aumento da pensão da esposa aconteceu automaticamente assim que o marido começou a receber a pensão.

Mas em março de 2008, as mulheres casadas corriam o risco de ficar de fora. Elas podem ter recebido sua própria modesta pensão quando completaram sessenta anos, mas para receber o aumento quando o marido se aposentou, elas tiveram que fazer um segundo pedido.

Surpreendentemente, o Departamento de Trabalho e Pensões (DWP) não escreveu e disse isso a eles. Em vez disso, costumavam contar com os maridos marcando uma caixa em um formulário. O marido receberia então uma reivindicação para entregar à esposa. Se o marido não marcasse a caixa ou o DWP não enviasse o formulário, a esposa poderia perder.

Surpreendentemente, parece que foi isso que aconteceu com centenas de milhares de mulheres casadas. Se a mulher não soubesse da necessidade de fazer essa “segunda” pensão do estado, ela simplesmente continuaria a receber sua própria pensão. E se ela soubesse do problema muito mais tarde, o DWP só teria retrocedido o aumento em 12 meses – o resto foi perdido.

Há anos venho fazendo campanha sobre essa questão e recentemente tivemos uma pequena vitória. Para um casal, garantimos a compensação total pela pensão perdida devido à “má administração” do DWP. Mas não vou descansar até que tenhamos garantido justiça para todas as mulheres casadas que perderam o que tinham direito sem culpa própria.

O Sr. Steve Webb é sócio da consultoria LCP.

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