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Sinais de erupção do supervulcão Toba devem ser ‘reavaliados’, alertam cientistas | Ciência | notícias

Vulcão mais alto da Indonésia entra em erupção fazendo chover rios de lava

A erupção do supervulcão Toba ocorreu há aproximadamente 74.000 anos no local onde hoje é o Lago Toba, Sumatra, Indonésia.

Foi um evento sísmico colossal, uma das maiores erupções explosivas conhecidas da Terra.

Existem muitas teorias sobre o que a própria erupção fez ao mundo.

Propõe-se que um inverno vulcânico global severo se seguiu, algo que durou de seis a dez anos e contribuiu para um período de resfriamento de 1.000 anos e reduziu severamente o tamanho da população humana, conhecido como gargalo genético.

Estas são apenas teorias e, por décadas, os cientistas têm monitorado Toba com um olhar atento para alertar o mundo se ele parece estar se preparando para outra erupção – mas um relatório desde então afirma que esses esforços podem estar procurando no lugar errado. .

CONSULTE MAIS INFORMAÇÃO Um vulcão submarino havaiano entrou em erupção cinco vezes nos últimos 150 anos, segundo um estudo

Nascer do sol no Lago Toba; a caldeira está localizada sob o vasto corpo de água (Imagem: GETTY)

Os geólogos geralmente procuram sinais de alerta importantes, como a presença de magma líquido, para prever erupções vulcânicas.

A um relatório publicado em 2021, no entanto, alertou que novas descobertas sugeriam que a maneira como estamos acostumados a procurar sinais de erupções pode estar obsoleta no local de Toba.

Os resultados do estudo indicam que as erupções anteriores de Toba não foram precedidas por um súbito influxo de magma no reservatório do vulcão. Em vez disso, o magma se acumulou lenta e silenciosamente antes das explosões.

O que mais preocupa os pesquisadores é o fato de que a segunda supererupção levou menos da metade do tempo para o magma se acumular do que a primeira – 600.000 anos em vez de 1,4 milhão de anos.

Vista aérea do Lago Toba Sumatra Indonésia

Toba entrou em erupção pela última vez há 74.000 anos em um evento que pode ter esfriado as temperaturas globais (Imagem: GETTY)

O geólogo Ping-Ping Liu, da Universidade de Pequim, na China, disse Alerta Científico: “Este é um ‘círculo vicioso’ de erupções. Quanto mais o magma aquece a crosta, mais lentamente o magma esfria e mais rápido se torna a taxa de acúmulo de magma.”

A equipe analisou zircões ao redor de Toba, minerais produzidos por erupções vulcânicas explosivas, fornecendo a eles uma linha do tempo das erupções e o acúmulo de magma antes delas.

Eles estimam que cerca de 320 quilômetros quadrados (124 milhas quadradas) de magma podem estar escondidos sob o Lago Toba hoje, um corpo de água que ocupa o caldeirão do supervulcão criado por erupções anteriores.

“Podemos ver que esta ilha está aumentando gradualmente de altura, indicando que o vulcão está ativo e que o magma está se acumulando embaixo”, disse Liu.

O ponto, observou o cientista Luca Carrichi, é que o estudo “mostra que nenhum evento extremo ocorre antes de uma supererupção”, o que significa que, teoricamente, Toba pode explodir a qualquer momento.

Sobre uma grande erupção do Monte Sinabung

O Monte Sinabung, que fica perto do Lago Toba, entrou em erupção em 2013 (Imagem: GETTY)

“[It] sugere que os sinais de uma supererupção iminente, como um aumento significativo de terremotos ou rápida elevação do solo, podem não ser tão óbvios quanto retratados em filmes de desastres da indústria cinematográfica”, disse ele à publicação.

“No vulcão Toba, tudo acontece silenciosamente no subsolo, e a análise dos zircões agora nos dá uma ideia do que está por vir.”

Em outro estudo publicado no mesmo ano, o professor associado Martin Danisik, da Curtin University, na Austrália, e sua equipe descobriram que “erupções podem ocorrer mesmo que nenhum magma líquido seja encontrado”.

Escrevendo no estudo, o professor Danisik observou que “o conceito do que é ‘iruptável’ precisa ser reavaliado”.

Embora supervulcões como Toba tenham entrado em erupção repetidamente, pouco ou nada se sabe sobre o que aconteceu dentro deles durante seus períodos semi-dormentes que ocorreram em intervalos de dezenas de milhares de anos.

“Obter uma compreensão desses longos períodos de dormência determinará o que procuramos em supervulcões ativos jovens para nos ajudar a prever futuras erupções”, explicou o professor Danisik.

“As supererupções estão entre os eventos mais catastróficos da história da Terra, expelindo enormes quantidades de magma quase instantaneamente. Elas podem afetar o clima global a ponto de levar a Terra a um ‘inverno vulcânico’, que é um período anormalmente frio que pode resultar em fome generalizada e perturbação da população.

“Aprender como os supervulcões funcionam é importante para entender a ameaça futura de uma inevitável supererupção, que ocorre uma vez a cada 17.000 anos”.

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